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Hipervitaminosis A


Publicado el: 30-05-2018

La hipervitaminosis A es la acumulación excesiva de Vitamina A en el organismo debido a la ingesta aumentada de esta, superando los requerimientos necesarios para el cuerpo. La vitamina A es liposoluble lo que hace que no se pueda eliminar fácilmente del cuerpo y se pueda acumular. La toxicidad de esta vitamina viene dada por consumos mayores a 15000μg para adultos y 6000μg para niños.

Causas, incidencia y factores de riesgo:

Hay dos tipos de toxicidad por vitamina A

  • Aguda: provocada por un consumo excesivo de vitamina A en un período corto de tiempo 
  • Crónica: se presenta cuando el exceso de la vitamina se presenta a lo largo de un período prolongado.

En los bebés, la ingesta súbita de un exceso de vitamina A puede desarrollar una fontanela prominente ("punto blando" en la cabeza) y síntomas semejantes a un tumor cerebral. A este grupo de síntomas se le llama pseudotumor cerebral e incluye fontanela abultada, papiledema (hinchazón del disco óptico) y visión doble. También es común que se presente vómito y somnolencia.

Los síntomas en adultos son menos específicos; se puede presentar dolor de cabeza, cambios visuales y alteración de la conciencia que sugieren la presencia de pseudotumor cerebral. Entre otros síntomas pueden estar náuseas, vómitos, mareos y visión borrosa.

La toxicidad crónica por vitamina A se desarrolla después de tomar dosis excesivas de esta sustancia durante períodos prolongados. Es común que se presente dolor óseo e hinchazón de los huesos, asociados a menudo con altos niveles de calcio en la sangre. Otros síntomas son pérdida de cabello, colesterol elevado, daño hepático y problemas visuales. Los síntomas son frecuentemente sutiles y pueden incluir fatiga, malestar y náuseas.

En los niños, la hipervitaminosis A puede provocar craneotabes (un reblandecimiento anormal de los huesos del cráneo). Son comunes los síntomas de irritabilidad disminución del apetito, prurito cutáneo y poco aumento de peso. Además, puede haber cambios en la piel con seborrea (piel y cabello extremadamente grasosos) y agrietamiento de las comisuras labiales.

Se presenta igualmente un aumento de la presión intracraneana, tanto en la forma aguda como en la forma crónica de la enfermedad.

Síntomas:

  • Fontanelas prominentes (en los bebés) 
  • Dolor óseo o hinchazón 
  • Craneotabes (en los bebés y niños)
  • Cambios en el cabello y la piel 
  • pérdida del cabello 
  • seborrea
  • agrietamiento de las comisuras labiales 
  • Irritabilidad 
  • Disminución del apetito
  • Poco aumento de peso (en los bebés y niños)
  • Vómitos 
  • Somnolencia 

Signos y exámenes:

  • Niveles de vitamina A en el suero 
  • Antecedentes de ingestión aguda de vitamina A o de ingestión durante largo tiempo por sobre los niveles recomendados 
  • Calcificación perióstica (en las manos) 
  • Niveles elevados de calcio en la sangre 
  • Creatinina sérica elevada que sugiere daño renal 

Tratamiento:

El tratamiento comprende simplemente la suspensión del consumo de vitamina A en exceso.

Complicaciones:

  • Retraso en el desarrollo
  • Niveles de calcio excesivamente altos
  • Deterioro renal debido al exceso de calcio
  • Osteoporosis
  • Daño hepático 

Los estudios recientes muestran que la ingesta excesiva de vitamina A durante el embarazo puede causar desarrollo anormal en el feto, por lo que se debe consultar con el médico acerca de una dieta apropiada.

Situaciones que requieren asistencia médica:

Se debe buscar asistencia médica si la persona considera que ella o su hijo ha consumido vitamina A en exceso o si se presentan síntomas que pueden estar relacionados con el exceso de dicha vitamina.

Prevención:

Para evitar la hipervitaminosis A, no se debe consumir más de la cantidad diaria permitida de esta vitamina. El énfasis que se ha hecho recientemente en la vitamina A y en los beta carotenos como vitaminas anticancerígenas pueden contribuir a una hipervitaminosis A crónica cuando las personas sin mala intención aumentan la dosis de estas vitaminas por sobre los valores recomendados. ¡No siempre más es mejor!

AVISO LEGAL

Toda la información que se brinda en esta nota está destinada al conocimiento general. En ningún caso sustituye el asesoramiento de un médico. No olvide consultar a su médico ante cualquier duda que pudiera tener con relación a su estado de salud.

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