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Arritmias



Una arritmia es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo cardíaco. El corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de manera irregular.

Una arritmia puede no causar daño, ser una señal de otros problemas cardíacos o un peligro inmediato para su salud.

Normalmente, su corazón trabaja como una bomba que lleva sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Para ayudar a que esto suceda, su corazón tiene un sistema eléctrico que garantiza que se contraiga (comprima) de manera ordenada.

  • El impulso eléctrico que da la señal al corazón para contraerse comienza en un área del corazón llamada nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA). Este es el marcapasos natural del corazón.
  • La señal sale del nódulo sinoauricular y viaja a través del corazón a lo largo de una serie de rutas eléctricas.
  • Diferentes mensajes nerviosos le dan la señal al corazón para palpitar más lento o más rápido.

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica del corazón.

  • Pueden presentarse señales anormales (extras).
  • Las señales eléctricas se pueden bloquear o demorar.
  • Las señales eléctricas viajan en rutas nuevas o diferentes a través del corazón.

Algunas causas comunes de latidos cardíacos anormales son:

  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo
  • Ataque al corazón o daño al miocardio por un ataque al corazón pasado
  • Cardiopatía que está presente al nacer (congénita)
  • Insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón
  • Hipertiroidismo

Las arritmias también pueden ser causadas por algunas sustancias o medicamentos, como:

  • Alcohol, cafeína o drogas estimulantes
  • Medicamentos para el corazón o la presión arterial
  • Consumo de cigarrillo (nicotina)
  • Drogas que simulan la actividad del sistema nervioso
  • Medicamentos utilizados para la depresión o la psicosis

Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar un tipo de arritmia causarán otro tipo de ritmo cardíaco anormal.

Algunos de los ritmos cardíacos anormales más comunes son:

  • Fibrilación o aleteo auricular
  • Taquicardia por reentrada en el nódulo auriculoventricular (AVRNT)
  • Bloqueo cardíaco o auriculoventricular
  • Taquicardía auricular multifocal
  • Taquicardía supraventricular paroxística
  • Síndrome del seno enfermo
  • Taquicardia o fibrilación ventricular
  • Síndrome de Wolff-Parkinson-White

Cuando una arritmia es seria, usted puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede incluir:

  • Terapia de shock eléctrico (desfibrilación o cardioversión)
  • Implantación de un marcapasos cardíaco temporal
  • Medicamentos a través de una vena o por vía oral

Algunas veces, obtener un mejor tratamiento para su angina o insuficiencia cardíaca disminuirá la probabilidad de tener una arritmia.

Los medicamentos llamados antiarrítmicos se pueden usar:

  • Para impedir que una arritmia se presente de nuevo
  • Para evitar que su frecuencia cardíaca se vuelva demasiado rápida o lenta

Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Tómelos como se los recetó el proveedor. NO deje de tomar el medicamento ni cambie la dosis sin consultar primero con el proveedor.

Otros tratamientos para prevenir o tratar los ritmos cardíacos anormales incluyen:

  • La ablación cardíaca usada para destruir áreas en el corazón que pueden estar causando problemas de ritmo cardíaco.
  • Un cardiodesfibrilador implantable se coloca en las personas que están en alto riesgo de muerte cardíaca súbita.
  • Un marcapasos pemanente, un dispositivo que detecta cuando su corazón está latiendo irregularmente, demasiado lento o demasiado rápido. Este envía una señal al corazón que lo hace latir en el correcto ritmo.
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