Logo de netsaluti



Arteriopatía carotídea



Es una afección que ocurre cuando las arterias carótidas resultan estrechas o bloqueadas. 

Las arterias carótidas suministran parte del riego sanguíneo principal al cerebro y se localizan a cada lado del cuello. Usted puede sentir el pulso bajo la línea de la mandíbula.

La arteriopatía carotídea ocurre cuando un material graso llamado placa se acumula dentro de las arterias. Esta acumulación de placa se denomina ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias).

La placa puede lentamente bloquear o estrechar la arteria carótida o provocar la formación de un coágulo (trombo) de manera súbita. Un coágulo que bloquee completamente la arteria puede llevar a un accidente cerebrovascular (ataque cerebral).

Los factores de riesgo para el bloqueo o estrechamiento de las arterias incluyen:

  • Tabaquismo (las personas que fuman un paquete al día duplican su riesgo de un accidente cerebrovascular) 
  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol alto
  • Aumento de la edad
  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de cocaína

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Anticoagulantes, como ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix) y warfarina (Coumadin) para bajar el riesgo de accidente cerebrovascular
  • Medicinas y cambios en la dieta para bajar el colesterol o la presión arterial
  • Ningún tratamiento, además de revisar la arteria carótida con exámenes todos los años

A usted le pueden hacer ciertos procedimientos para tratar una arteria carótida angosta o bloqueada. 

  • Endarterectomía carotídea: Esta cirugía elimina la acumulación de placa en las arterias carótidas.
  • Angioplastia carotídea y colocación de stent: En este procedimiento, se abre una arteria bloqueada y se coloca una diminuta malla de alambre (stent o endoprótesis vascular) en la arteria para mantenerla abierta.
En alianza con medlineplus