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Atelectasia



Es el colapso de una parte o, con menor frecuencia, de todo el pulmón.

La atelectasia es causada por una obstrucción de las vías aéreas (bronquios o bronquiolos) o por presión en la parte externa del pulmón.

La atelectasia es diferente de otro tipo de colapso pulmonar llamado neumotórax que se produce cuando el aire se escapa de los pulmones. El aire luego llena el espacio por fuera de los pulmones, entre el pulmón y la pared torácica. 

La atelectasia es común después de cirugía o en pacientes que estuvieron hospitalizados.

Los factores de riesgo para desarrollar atelectasia incluyen:

  • Anestesia
  • Uso de un tubo de respiración
  • Objeto extraño en la vía respiratoria (más común en los niños)
  • Enfermedades pulmonares
  • Moco que tapona la vía respiratoria
  • Presión pulmonar causada por la acumulación de líquido entre las costillas y los pulmones (llamada derrame pleural)
  • Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posición
  • Respiración superficial (puede ser causada por respiración dolorosa)
  • Tumores que obstruyen la vía respiratoria

Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor torácico
  • Tos 

Si la atelectasia es leve, no tendrá síntomas.

El objetivo del tratamiento es volver a expandir el tejido pulmonar afectado. Si hay líquido ejerciendo presión sobre el pulmón, la extracción de dicho líquido puede permitir que el pulmón se expanda.

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